フィジーで出会った女性 その一

ミティ (バングラデシュオーストラリアフィジーニュージーランド)

フィジーは南太平洋の国々の交通、運輸、経済、教育の中心で、南太平洋地域への玄関でもあります。私が滞在する南太平洋大学の住宅には大学や研究機関のスタッフなど、さまざまな人がやってきます。

ミティ・パラブ夫妻が私の住んでいる大学の住宅MQ7に到着したのは夕飯も終わったころの夜でした。バングラデシュからオーストラリア経由でフィジーのナンディ空港に到着し、そこから島の反対側にあるフィジーの首都スバまで約4時間タクシーに揺られて来ました。

ナンディはフィジー観光の基点、ほとんどの国際線がここに発着します。首都のスバへはナンディから飛行機か、バス、タクシーを利用します。

翌朝、キッチンで顔を合わせると、ミティがここまでの長旅について話し出しました。飛行機に預けた荷物が届いていなかった、ナンディからの道中、車窓から見るフィジーは明かりもなくただ真っ暗で、とんでもないところにきてしまった、到着後、夕飯を探して外に出てみると、マクドナルドがあったので少しほっとした、夫のパラブはオーストラリアで博士課程を終え、フィジーの大学の仕事を得て二人でやってきた、二人ともバングラデシュのダッカから来た、などなど、おしゃべりが始まりました。

ミティはインドのバンガロールで大学に通っているときに結婚のためダッカに呼び戻され、結婚式の前日、夫となるパラブに初めて会いました。結婚式後、大学に戻りたかったものの、夫がオーストラリアの大学院で学ぶため、ともに出発しました。オーストラリアの大学院を修了し、雇用の機会を得て、移住する計画です。

オーストラリアではスーパーマーケットのマネジャーの仕事をしていたミティは、その生活に比べると、フィジーのキャンパス生活は退屈、といいながら、夫が仕事の間は水泳教室にいったり、仕事の後は二人でウォーキングに出かけたり、活動的です。ミティは白い肌が自慢でしたが、フィジーでは、難しいようです、スカイプごしのダッカのお母さんに「日焼けして誰かわからなくなった」といわれ、がっかりしていました。

料理は嫌い、毎日なんてやってられない、といいながら、いつもキッチンに立って、おいしいものを作っていました。バングラデシュで食べていた川魚と似た魚をスバの市場で発見し、毎土曜、夫のパラブが市場に出かけ、魚と野菜と果物を山ほど持ち帰り、下ごしらえし、ミティがそれをカレーにします。市場での買い物と洗濯は夫の担当です。

スバのバングラデシュ人コミュニティーは子供も入れて60人ぐらい、その一員として、毎月持ち回りで行われるパーティーにも参加します。家ではTシャツ短パンの彼女もそのときはばっちりメークにアクセサリーキラキラです。どの国にいても「コミュニティー」に参加することになり、そこのメンバーからバングラデシュにいる知人親戚までうわさがすぐに届いてしまうので、気をつけないといけないそうです。ミティ曰く、「家の中でさえ短パンなんかはいているのを見られたらとんでもない」。コミュニティーを招待する担当が回ってきたとき、偶然うちでは断水で数日間水が出なく、ミティは泣きそうなっていましたが、それを見てパラブは笑っていました。

パラブがフィジーの大学で教えている間、ミティは途中だった大学を修了すべく、シドニーへ移りました。専攻はマーケティングです。期末試験後フィジーに帰ってきて数週間過ごし、またシドニーに戻ります。

その後、パラブはまだ契約途中でしたが、ニュージーランドの大学の職を得て、フィジーを去りました。ニュージーランドの南の地方都市で、バングラデシュのコミュニティーもなく、「スパイスも売っていないようなところで、どうやってやっていくんだろう」、と不安がっていましたが、フィジーに溶け込んでいった二人なら、心配ありません。フィジーに遊びに来るかと聞くと、たぶんこない、とのこと。今頃はミティも大学を終え、パラブに合流して地元になじんでいることでしょう。

二人ともヒンズー教徒、バングラデシュではマイノリティーです。ヒンズー教徒の女性は誘拐されムスリムの男性と結婚させられるというような危険もあり、バングラデシュでは何かと生きづらい、と感じました。そのせいもあってヒンズー教徒の家族同士で若者の結婚をお膳立てします。

バングラデシュのオフィスからフィジーに派遣されてきたムスリムの同僚曰く、「バングラデシュでヒンズー教徒が危険な思いをしているなんてことはない、バングラデシュから出たい人たちはそんな言い訳をするのだ」、とのこと。

バングラデシュはイスラム教徒約89%、ヒンズー教徒約10%、ブロガーらが連続して殺されたり、アムネスティインターナショナルのレポートよると、過激派ムスリムによるヒンズー教徒、少数民族、人権活動家や非宗教家らに対する暴力が起きています。誘拐結婚もキルギスタンなどでよく聞きますから、バングラデシュでもあるのかもしれません。(宗教を利用した暴力はイスラム教に限らず、ターゲットもさまざまですが。)

ちなみにフィジーでは、2007年世論調査によると、クリスチャン64.4%、ヒンズー教徒27.9%、イスラム教徒6.3%となっています。大英帝国支配を起源に、南アジア出身のフィジー人の人口は40%弱。

img_0746-705x800ミティ・パラブ夫妻はバングラデシュに戻って暮らそうとは考えていません。国連のデータによると、バングラデシュ出身の家族やその2世3世ら子孫(ディアスポラ)の人口は89カ国に780万人(2013)いるそうです。多くがインド、中東で、オセアニアに移住するバングラデシュ人は少数派のようです。

http://www.bpb.de/gesellschaft/migration/laenderprofile/216104/international-migration-from-bangladesh

ちなみに日本人ディアスポラ人口は推定350万人だそう、バングラデシュの半数以下。http://www.jadesas.or.jp/aboutnikkei/index.html

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Grandma’s 85th Birthday Celebration

To cerebrate grandma’s birthday, I imagined families and relatives would gather at some place like a community hall, tables and catering are all set,  music and photo slides are ready, and when it starts, some traditional ceremonial gestures would be followed by speeches made by close families, reading letters from kids, etc.etc. and then having food while some groups singing and dancing. Everyone sit at the table and enjoy the party.

I was invite to the birthday celebration at 12noon when the party was expected to start.

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Okay, a lot of things to do, how nice to imagine the final stage of the show from this point.

Pallets were placed on the ground and the traditional mats cover the floor. The colorfully trimmed one is for the ceremony and for the main guest.

Cooking is always done by women – daughters of the grandma led the jobs.

while adults are busy with preparation, kids are busy with running around – a lot of relatives came together!

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Men, they are not just sitting and idling.

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They have been preparing lovo and now, it’s ready.

 WordPress no longer allows free plan to post videos!!

More relatives are arriving and the preparation is almost done. People have changed their cloths. It was around at half past 4pm.

Now, the celebration starts.

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Grandma, Sokopeti is from Vanua Balavu, Lau group of Fiji.

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Her father is from Tonga.

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She has 12 children, 42 grandchildren and 34 great-grandchildren. (some of the relatives kindly counted for me).

They are the generation of younger grandchildren. Children (daughters) are very busy before, during and after the ceremony (cooking, serving and washing plates). Great-grandchildren are still running around.

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I understood that birthday celebration here is not just a party as I imagined. It is a collective undertaking of organizing the events and the party time is just at the end of it.

Happy birthday grandma and congratulations to all children!